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连线谷歌携手中情局投资网络监控企业

发布时间:2020-02-11 06:35:25 阅读: 来源:臭味剂厂家

奥巴马与施密特

导读:美国《连线》杂志网络版今天撰文称,由于谷歌与美国中情局等情报机构存在密切关系,甚至共同投资一些领域,引发了外界对该公司的质疑。

以下为文章全文:

携手中情局“预测未来”

美国中央情报局(以下简称“中情局”)下属的投资机构与谷歌一同支持一家名为Recorded Future的互联网实时监控企业,该企业可以利用相关信息预测未来。

Recorded Future会对数以万计的网站、博客和Twitter账户进行监控,找出个人、组织、行为与现在和将来的事件之间的联系。该公司在一份白皮书中表示,其分析引擎可以“找出涉及相同或相关实体和事件的文档之间的‘无形联系’”从而“超越搜索”。

Recorded Future希望搞清每起事件牵扯的个人、发生的地点以及何时有可能结束,然后再对相关的信息进行标记,从而展示出相应事件的网络“势头”。

Recorded Future CEO克里斯多夫·阿尔伯格(Christopher Ahlberg)拥有计算机科学博士学位,他此前曾在瑞士军方服役。他说:“厉害的是,在很多情况下你真的可以预测趋势。”

正因如此,才让这家仅有16个人的创业企业吸引了谷歌和中情局的注意。谷歌旗下风险投资部门Google Ventures和中情局旗下风险投资部门In-Q-Tel都对Recorded Future进行了投资。

这并非谷歌首次与美国情报部门“有染”。很久以前就有报道称,谷歌帮助美国国家安全局(National Security Agency)保障网络安全,甚至还向情报机构出售设备。In-Q-Tel还曾经投资地图公司Keyhole,该公司于2004年被谷歌收购,随后成为谷歌地球(Google Earth)的支柱。

但这却是美国情报机构与谷歌首次同时投资同一家创业企业。没有人指责谷歌与中情局的直接合作。但这笔投资却会成为人们批评谷歌的把柄。批评人士已经注意到谷歌与美国政府之间过于暧昧的关系,并且担心该公司忘记“不作恶”的信条。

挖掘“公开情报”

美国情报机构对于挖掘“公开情报”越来越感兴趣。所谓公开情报,是指那些可以通过公共渠道获得,但经常被隐藏在大量的日常电视节目、报纸、博客、网络视频以及广播报道中的信息。

中情局局长迈克尔·海登(Michael Hayden)曾于2008年表示:“我们的任务并不总是挖掘秘密信息。事实上,能够借助公开信息解决问题或回答尖锐问题才是最令人满意的。”

美国情报机构已经通过In-Q-Tel投资了多家企业,希望借此更好地挖掘信息。该机构投资的Visible Technologies每天都会对50万个Web 2.0网站进行挖掘,查看博客、YouTube、Twitter和亚马逊上的100多万篇文章和对话。还有一家名为Attensity的公司同样获得了 In-Q-Tel的资助,该公司使用语法来分析网络中“无客观意义的文本”(unstructured text),使之更容易被政府的数据库理解。Keyhole(现在的谷歌地球)则是军事情报机构的主要投资对象。

Recorded Future可以剥离出网页中涉及的人物、地点以及活动。该公司还会对这些事件发生的时间和地点(时间与空间分析)以及文档的口吻(语义分析)进行检查。之后再利用一些人工智能算法提炼出相关人物之间的联系。Recorded Future拥有1亿多起事件的索引,并将其存储在亚马逊的服务器中。但分析却是实时进行的。

阿尔伯格一边演示一边说:“事件发生时我们就在那里。我们可以汇集一个人的实时资料。”

Recorded Future的确有能力辨认出事件和早期趋势。黎巴嫩真主党的远程导弹就是一个例子。今年3月21日,以色列总统佩雷斯(Shimon Peres)指控该组织拥有远程导弹。通过查询黎巴嫩真主党领袖纳斯鲁拉(Hassan Nasrallah)过去的言论,Recorded Future发现,一个月前的一份确凿证据可以支持佩雷斯的指控。

这是Recorded Future在其博客上发表的众多用于情报分析的假设案例之一。但几乎可以肯定的是,该公司至少已经吸引了一家情报机构的注意。In-Q-Tel此前从未投资过一家尚未面向终端用户测试产品的企业。

与政府关系暧昧

Google Ventures和In-Q-Tel是于2009年对Recorded Future进行投资的,当时该公司刚刚成立不久。虽然具体出资额度不详,但这两家机构的出资都低于1000万美元。谷歌的这一投资是今年初被曝光的。 In-Q-Tel通常会通过新闻稿来宣布最新的投资动向,该机构几周前悄然发布了有关这一投资的简短信息。

In-Q-Tel和Google Ventures都在Recorded Future董事会拥有席位。阿尔伯格表示,这些董事会成员“很有帮助”,为他们提供了技术建议并介绍了潜在客户。如果Recorded Future将来被收购或者上市,这两家机构都将获得可观的回报。阿尔伯格2007年以1.95亿美元现金出售了他的上一家公司Spotfire。

Google Ventures尚未对此置评。In-Q-Tel CEO斯塔夫·利斯贝思·保罗斯(Staff Lisbeth Poulos)则通过电子邮件回复道:“我们很高兴Recorded Future现在成为了In-Q-Tel投资组合的一部分。我们的投资组合包括了很多具有创新意识的创业企业,他们有助于美国情报部门履行使命。”

仅仅因为谷歌和In-Q-Tel都投资了Recorded Future并不能表明谷歌与政府存在暧昧关系。当然,对于保守派立法团体以及共和党国会议员等谷歌的批评人士而言,奥巴马政府与谷歌之间的关系早已非同寻常。

在奥巴马参加美国总统大选初期,谷歌CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)一直是他的支持者。当奥巴马经济顾问萨默斯(Larry Summers)等白宫高级官员在新美国基金会(New America Foundation)发表演讲时,施密特就坐在左侧中间位置。谷歌前公共政策主管安德鲁·麦克劳克林(Andrew McLaughlin)现在则担任白宫副CTO,此人因为使用私人邮件与前谷歌同事讨论政策事务而被公开谴责。

引发外界担忧

在某些情况下,仔细考察谷歌与政府之间的联系与谷歌如何收集并利用数据有着密不可分的关系,该公司掌握的信息包括搜索数据、电子邮件、地图和网络文档等。众所周知,谷歌的数据涉及到我们网络生活的方方面面。目前为止,用户基本都非常信任谷歌,原因在于该公司的产品质量很高,而且谷歌不滥用信息的承诺仍然深入人心。

但不安情绪却在逐渐膨胀。美国37个州的总检察长曾要求谷歌解释,为何在为街景服务取景时从公开Wi-Fi网络中收集了600GB的数据。谷歌则表示,这是一起意外事件。

长期关注谷歌的美国律师约翰·辛普森(John M. Simpson)在美国国会针对此事召开的听证会上说:“谷歌这样的企业会向外界承诺,由于他们的企业信条是‘不作恶’,因此值得信赖,并表示会尊重用户隐私。但‘Wi-Fi间谍’等事件表明,这样的承诺根本没有保障。”对于辛普森这样的批评人士而言,任何与中情局有瓜葛的企业都不可能让他们安心。

但是长期关注美国情报机构的美国科学家联盟(Federation of American Scientists)会员史蒂文·阿夫特古德(Steven Aftergood)则并不担心Recorded Future的交易。

他说:“对我而言,这件事情是否有问题取决于信息的透明度。如果包括合同和交付状态等所有内容都是光明正大的,我认为就没有问题。但是如果有盲点,便会引发公众怀疑,甚至引发国内外人士的质疑,而且这种质疑不无道理。”

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